Tests et examens de langues en anglais : faire le bon choix

Un diplôme d'anglais reconnu internationalement est indispensable pour poursuivre ses études dans une université anglo-saxonne ou travailler à l'international. Encore faut-il choisir le bon sésame et se préparer efficacement.

Afin de déterminer l'examen le mieux adapté à votre niveau et à vos objectifs, sachez que des tests gratuits sont disponibles sur le site du British Council et d'IAL, le centre de formation de la Chambre de Commerce franco-britannique. De nombreux organismes de préparation offrent également un test de niveau gratuit.

1. Valider une connaissance générale de l'anglais

Les examens de Cambridge

Dans cette optique, les certifications de l'Université de Cambridge sont l'idéal car elles sont élaborées en concordance avec les niveaux du Cadre européen commun de référence pour les langues (CECR), publié par le Conseil de l'Europe. Le test intermédiaire, le FCE (First Certificate in English), est le plus répandu. Il correspond à un utilisateur indépendant, capable de s'exprimer avec aisance sur un grand nombre de sujets, et de comprendre le message essentiel d'un texte. Pour évaluer des compétences plus basiques, on trouve le KET (Key English Test) et le PET (Preliminary English Test). A noter : plusieurs académies en France encouragent les collégiens et lycéens à passer un examen de Cambridge et le Conseil Général ou le Conseil Régional, selon le cas, subventionne l'inscription. De plus, à partir de la rentrée 2007, l’Éducation nationale devrait mettre en place des certifications européennes correspondant à l'échelle des niveaux du Cadre européen.

Le TOEIC Bridge

L'alternative est le TOEIC Bridge, conçu pour évaluer des personnes de niveau débutant à pré-intermédiaire : élèves du secondaire, étudiants et salariés disposant d'une connaissance basique de la langue. Le test comporte 100 questions et dure une heure.

PTE General et PTE Young Learners

Pearson, le célèbre éditeur britannique du Financial Times a créé une filiale spécialement dédiée aux examens d'anglais. Le principal examen, le PTE General, est proposé en six niveaux, communs à ceux de l'échelle du Cadre européen commun de référence. Basé sur l'écriture, la lecture, la compréhension et l'expression orale, il évalue la capacité des candidats à communiquer dans le cadre de situations courantes et réalistes. Encore peu connu en France, le diplôme gagne petit à petit ses galons : les centres d'examens où passer le test sont chaque année plus nombreux.

2. Etudier dans une université anglophone

Les certificats de Cambridge

Le CAE (Certificate of Advanced English) et le CPE (Certificate of Proficiency in English) de l'Université de Cambridge valident une excellente maîtrise orale et écrite de l'anglais, correspondant aux niveaux les plus élevés du Cadre européen. Ils sont reconnus par plus de 200 établissements d'enseignement supérieur britanniques.

Les qualifications LCCI

Les étudiants qui souhaitent suivre une formation au Royaume-Uni peuvent aussi choisir les qualifications LCCI de la Chambre de Commerce de Londres : ELSA (English Language Skills Assessment), un test d'anglais général ou des diplômes spécifiques tels que le « English for Business » ou « English for Commerce ».

Le TOEFL

Pour élargir le champ des possibles à d'autres pays, le TOEFL et l'IELTS sont recommandés.
Le TOEFL (Test of English as a Foreign Language) a été conçu spécialement pour mesurer les compétences d'un étudiant non-anglophone qui doit suivre un programme d'études de niveau supérieur. Il comprend quatre sections, chacune évaluée sur 30 points. Inscription sur www.ets.org/toefl.

L'IELTS

L'IELTS (International English Language Testing System) couvre des domaines plus généraux : études, travail, vie quotidienne. Dans sa version « Academic », il est très utile pour s'inscrire dans une université australienne, néo-zélandaise, scandinave, britannique ou irlandaise. La version « General training » est plus adaptée pour travailler ou effectuer un stage dans un pays anglophone, ou pour des demandes d'immigration et de visa. Le British Council propose une journée de préparation pour 90€ + 40€ pour le matériel.

Le SAT

Le SAT (Scholastic Aptitude Test) est exigé de tout candidat postulant pour un programme d'études aux États-Unis et au Canada de niveau inférieur au Master.

Le GMAT

Pour suivre un programme MBA, Le GMAT (Graduate Management Admissions Test) est demandé par la majorité des écoles. Il mesure vos compétences en calcul, analyse et rédaction et se passe sur ordinateur.

3. Travailler à l'étranger

Le TOEIC

Le TOEIC (Test of English for International Communication) est le test le plus répandu et le plus connu des entreprises. Il comprend 200 questions portant sur des situations de travail dans un environnement international.

Le BULATS et le BEC

L'université de Cambridge propose deux types d'évaluation de l'anglais commercial : le BULATS et le BEC (Business English certificate). Le BULATS propose une évaluation complète des différentes compétences linguistiques et langagières. Les composantes sont optionnelles et peuvent être administrées en fonction des besoins requis par le poste (compter environ 40€ par épreuve). Les scores Bulats sont utilisés comme référence du niveau linguistique professionnel, aussi bien par des entreprises que des établissements d'enseignement supérieur. Le BEC est un examen qui donne lieu à un diplôme si le candidat obtient un score suffisant.

Les tests de la Chambre de Commerce franco-britannique

La Chambre de Commerce et d'Industrie franco-britannique propose trois tests : l'EBC (English for Business Communication) de niveau intermédiaire à intermédiaire fort, le DBE (Diploma in Business English) de niveau intermédiaire fort à avancé, et le BEST (Business English Skills Test), qui évalue les compétences en anglais des affaires. Le BEST comporte une option « anglais spécialisé » qui porte sur des thèmes plus précis tels que tourisme et voyages, commerce international, ressources humaines, banque et finance, droit, vente et marketing, communication, informatique, et mode. D'autres thèmes plus spécifiques sont possibles sur demande.

Publié le 9/11/2012
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